Ситуация пьесы очень точно соответствует трагикомичности нашего времени: семейная ссора из-за ливерную колбасу и ряд случайностей приводят Семена Семеновича Подсекальникова к необходимости совершить самоубийство. Вдруг соседи берутся использовать это: каждый готов даже заплатить герою, чтобы тот посвятил самоубийство именно его интересам. Поэтому, кому продаст свою жизнь и свою смерть Подсекальников? Раскрыта таким иронический способ тема хрупкости идеалов, разочарований и компромиссов, сегодня, к сожалению, только актуализируется.